Claude Pacheteau

Cancer de la peau : une cause de mortalité chez le chien

Principale cause de décès chez l’homme, les statistiques montrent que près d'un tiers de tous les chiens âgés de plus de 10 ans développent un cancer à un moment donné de leur vie. Maladie à composante génétique, le risque de cancer s’accroit à mesure du vieillissement de l’animal. Le cancer de la peau est l'un des plus fréquents.

Qu'est-ce qu'un cancer de la peau chez le chien ?

Le cancer est une tumeur maligne, qui peut donc être agressive et se propager. Il existe différentes sortes de cancer de la peau chez les chiens, nous allons détailler les caractéristiques des formes les plus fréquemment rencontrées.

Le carcinome épidermoïde

Le carcinome épidermoïde est un type de cancer de la peau qui se développe à partir des cellules squameuses de l'épiderme (la couche externe de la peau). Il est souvent associé à une exposition excessive au soleil, ce qui peut être un facteur de risque chez les chiens à pelage clair ou peu pigmenté.

Le mastocytome

Le mastocytome est un type de cancer qui se développe à partir des cellules mastocytaires, qui sont impliquées dans la réponse immunitaire et se trouvent dans plusieurs tissus, y compris la peau. Les mastocytomes peuvent varier en agressivité, et certains peuvent être bénins, tandis que d'autres peuvent être plus graves.

Le mélanome cutané

Le mélanome cutané est un cancer qui se forme à partir des cellules pigmentaires appelées mélanocytes. Chez les chiens, les mélanomes peuvent être trouvés sur la peau, généralement sur les zones non pigmentées, comme le ventre ou les pattes, mais aussi dans la bouche ou sur les coussinets.

Le fibrosarcome

Le fibrosarcome est un type de cancer qui se développe à partir des cellules conjonctives, qui sont impliquées dans la formation du tissu de soutien du corps.

Les fibrosarcomes peuvent se développer à partir de différentes structures, y compris la peau, et peuvent parfois être associés à des traumatismes ou à des injections répétées.

Quelles races sont prédisposées ?

Certaines races sont plus prédisposées que d’autres aux tumeurs de la peau : le Bouledogue français, le Chow-Chow, le Labrador retriever, le Boxer, le Dalmatien, le Scottish terrier, le Dobermann, le Bull terrier...

Sont également concernés tous les chiens sujets à une exposition prolongée au soleil tels que les chiens vivant à l’extérieur, les chiens en promenade, les chiens de travail...

Quels sont les symptômes d'un cancer de la peau ?

Les signes cliniques d'un cancer de la peau chez le chien peuvent varier en fonction du type de cancer et de la localisation de la tumeur :

  • Lésions en relief, boule ou masse sous la peau

  • Changements de couleur ou de texture de la peau

  • Lésions cutanées qui ne guérissent pas

  • Démangeaisons persistantes 

  • Saignements fréquents

  • Changements dans le comportement

  • Perte de poils locale 

  • Modification des habitudes alimentaires ou perte de poids inexpliquée.

Ces symptômes peuvent aussi être liés à une maladie de la peau autre qu'un cancer.

Comment savoir si mon chien a un cancer de la peau ?

Le diagnostic d'un éventuel cancer de la peau chez un chien nécessite une consultation vétérinaire ainsi que des examens complémentaires :

  • Examen : Votre vétérinaire commencera par effectuer un examen physique complet de votre chien. Il recueillera des informations sur l'historique médical de votre animal.

  • Biopsie ou ponction à l'aiguille fine : Pour confirmer la présence d'un cancer et identifier son type spécifique, une biopsie ou une ponction est souvent nécessaire. Cela implique la collecte d'un échantillon de tissu de la zone suspecte, qui est ensuite examiné au microscope par un pathologiste dans un laboratoire spécialisé. 

  • Imagerie et bilan sanguin : Selon la localisation de la masse et les symptômes observés, des examens d'imagerie tels que des radiographies, une échographie ou un scanner ainsi que des analyses de sang peuvent être recommandés pour évaluer l'extension de la maladie aux organes internes.

Si vous suspectez un problème de peau chez votre chien, il est essentiel de consulter rapidement un vétérinaire. Les cancers de la peau peuvent souvent être mieux traités lorsqu'ils sont détectés précocement.

Traitement : comment soigner une tumeur de la peau chez le chien ?

Le traitement d'une tumeur cutanée chez un chien dépend du type de tumeur, de sa localisation, de son caractère agressif, de la santé générale du chien et d'autres facteurs.

  • Chirurgie : Une intervention chirurgicale est souvent recommandée pour enlever la tumeur lorsque sa localisation le permet et qu'elle n'est pas métastasée.

  • Chimiothérapie : Certains types de cancers cutanés peuvent être traités avec de la chimiothérapie. Ces médicaments peuvent être administrés par voie orale ou sous forme d'injections.

  • Radiothérapie : La radiothérapie peut être utilisée pour traiter certaines tumeurs cutanées. Elle peut être particulièrement efficace pour les tumeurs qui ne peuvent pas être entièrement éliminées chirurgicalement.

  • Traitement palliatif : Dans certains cas, en particulier lorsque la tumeur s'est disséminée et que la guérison complète n'est pas possible, le traitement peut être axé sur le soulagement des signes cliniques et l'amélioration de la qualité de vie.

Le choix du traitement dépendra du type de cancer. Dans de nombreux cas, une combinaison de différentes approches peut être recommandée. Cela représente un coût que rembourse l'assurance santé pour chien de Santévet

Quelle est l'espérance de vie d'un chien avec un cancer de la peau ?

Certains cancers de la peau, s'ils sont diagnostiqués et traités précocement, peuvent avoir des pronostics relativement favorables.

Cependant, d'autres types de cancers cutanés peuvent être plus agressifs et difficiles à traiter. Certains cancers peuvent également métastaser (se propager) à d'autres parties du corps, ce qui peut compliquer le traitement et influencer le pronostic.

Il est difficile de donner une estimation précise de l'espérance de vie, car chaque cas est unique. Certains chiens répondent bien au traitement et peuvent vivre pendant plusieurs années, tandis que d'autres peuvent voir leur santé décliner plus rapidement. La qualité de vie du chien est également un aspect important à considérer dans le processus décisionnel autour du traitement.

 

En conclusion :

Le cancer de la peau est donc une affection grave chez le chien, qu'il est nécessaire de diagnostiquer tôt pour maximiser les chances de guérison.

 

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Photos : Frédéric Duhayer et BIOtty phoods