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Que faire si votre chat est obèse ?

Que faire si votre chat est obèse ?

Article publié le : 05/12/2022

Votre chat est-il obèse ou en surpoids ? Ces deux problèmes peuvent porter nuire au bien-être de votre chat mais aussi être dangereux pour sa santé. Qu’il soit stérilisé ou non, l’obésité n’est pas une fatalité. Quels sont les risques pour un chat trop gros ? Comment le faire maigrir, quel régime mettre en place ?  Retrouvez toutes les réponses à vos questions dans notre Live Facebook en compagnie de Charlotte Devaux, Dr vétérinaire nutritionniste.

 

Des chats de plus en  plus gros : un constat alarmant

Selon des études, le surpoids concerne 52 % des chats domestiques dans le monde. Un chiffre qui a presque doublé au cours des 5 à 10 dernières années.

En France, on estime qu’un tiers des chats sont concernés par l’obésité. Un taux qui passe à 50 % chez ceux d’appartement, davantage sédentaires. 

Faites-vous partie des maîtres qui n’ont pas conscience que leur chat est obèse et des lourdes conséquences que cela peut entraîner avec l’apparition de maladies pour certaines chroniques ? Seulement 1/4 des propriétaires de chat décrivent leur animal de compagnie comme étant en surpoids.

Les vétérinaires sont de plus en plus confrontés à ce problème. Cela en devient même alarmant et est devenu une véritable pathologie. Alors que les maîtres, qui n’ont pas conscience, banalisent cet état.

Quand un chat peut-il être considéré comme obèse ? Dès leur que le poids corporel de votre petit félin dépasse de 20 % son poids normal, on peut dire qu’il l’est. Le surpoids concerne quant à lui les animaux dont le poids corporel est 10 % supérieur au poids normal.

Chat obèse : le déni des maîtres !

« Cela fait partie du problème du surpoids », commente le Dr vétérinaire nutritionniste Charlotte Devaux, invitée d’un Facebook Live consacré à l’obésité chez le chat le 19 mai 2021 et lors duquel elle a prodigué de nombreux conseils et répondu aux questions des internautes. Des conseils que vous pouvez retrouver dans cette vidéo

« Il y a déni de la part des propriétaires », remarque-t-elle encore. « Cela constitue le plus important soucis du surpoids chez les chats. Quand on aime son compagnon, on le trouve mince ! » Donc rien ne sera fait pour corriger le tir.

Pour faire perdre du poids à son chat, lui faire suivre un régime adapté, il est nécessaire dans un premier temps que le propriétaire prenne conscience que son chat est trop gros afin de réagir et ainsi réduire les risques encourus par le chat.

Les chats des villes davantage obèses que les chats des campagnes

En France, on estime qu’un tiers des chats sont concernés par l’obésité. Ensuite, cela dépend beaucoup des lieux : « À la campagne où les chats sortent, ils sont moins en surpoids. Mais en ville, on arrive à quelque 50 % concernés, car en appartement cela n’est pas toujours ce qu’il y a de plus simple pour eux », explique le Dr Charlotte Devaux.

Un chat sédentaire est un animal qui va manquer d’exercice. Pourtant, même si ce n’est pas comme pour un chien, il en a besoin. C’est pour cela qu’il est important de consacrer régulièrement du temps à son chat.

Comment savoir si mon chat est trop gros ?

Beaucoup de personnes surveillent leur propre poids. Mais 40 % des maîtres ne savent pas combien pèse leur chat. Donc comment savoir si mon chat est en trop gros ? À l’aide par exemple d’un pèse-bébé, il est facile de contrôler le poids de son chat.

Il est plus difficile de savoir s’il y a surpoids chez le chat par rapport au chien. « Chez ce dernier, il suffit de palper les côtes. Il faut les sentir, sans appuyer. Sans mauvaise foi ! »

Si la taille et le creux du ventre sont visibles, que la colonne vertébrale et les côtes sont faciles à palper, le chat a un poids idéal. Il pèse en moyenne entre 3 et 5 kg (hors spécificités de certaines races). Mais :

- Si le chat a un gros ventre,

- si le ventre commence à tirer dangereusement vers le sol

alors, on peut estimer que le chat est trop gros.

Obésité : la stérilisation n’explique pas tout

Un chat sédentaire va grossir. En appartement, le quotidien du chat est différent de celui qui a accès à l’extérieur.

Un chat castré, au repos, va consommer plus d’énergie qu’un chat entier. Donc forcément, un chat stérilisé devra être moins nourri.

Faire stériliser son chat important, mais il faut par la suite adapter sa nourriture :

- des aliments de 20 % moins caloriques,

- soit réduire la quantité initiale des rations de 20 %.

« La stérilisation est certes un facteur de risque », convient le Dr Charlotte Devaux. Mais si l’on prend les mesures adaptées :

- changer sa nourriture,

- réduire les quantités,

- ou bien une alimentation pauvre en calories,

- lui faire faire du ‘’sport’’

on peut tout à fait avoir un chat stérilisé et qui soit mince.

Quels sont les risques pour le chat ?

 « L’obésité fait le lit de beaucoup d’autres problèmes de santé chez le chat ».

- La réduction de l’espérance de vie, jusqu’à 2 ans de moins comparé à un chat mince.

- L’un des plus gros risque est que le chat développe un diabète. Une maladie grave dont le risque est multiplié par 4 et qui implique un traitement contraignant et à vie.

- Des problèmes d’arthrose, des boiteries.

- Cela peut avoir des répercussions au niveau cardiaque et fatiguer précocement le cœur.

- des complications urinaires,

- l’apparition plus précoce de tumeurs,

- Des complications peuvent se présenter lorsqu’une chirurgie te une anesthésie est nécessaire.

Il y a aussi une question de bien-être et de confort au quotidien. Le chat va avoir du mal à faire sa toilette, à atteindre certaines parties de son corps, les parties postérieures notamment. Cela va l’empêcher de sauter comme il aimerait le faire, lui qui est un animal que l’on sait agile et joueur.

Traiter l’obésité est difficile. « Tant pour le faire maigrir, mais également que par la suite il reste mince dans le temps ». C’est la raison pour laquelle le Dr Charlotte Devaux insiste sur le fait que tous les efforts doivent porter sur la prévention. Car le surpoids est un véritable danger pour le chat.

Quel régime mettre en place ?

Il faut prendre en charge la satiété afin de faire en sorte que le chat n’ait pas faim. C’est donc sur sa nourriture et ses repas qu’il va falloir agir lors de la mise en place d’un régime, en respectant les recommandations du vétérinaire.   

Donner un aliment humide peut aider le chat à maigrir car plus volumineux. « On peut par exemple utiliser des courgettes que l’on coupe en petits cubes. Généralement, les courgettes sont un légume apprécié », explique le Dr Charlotte Devaux.

Pour le chat au régime, la ration s’établit à 35 grammes par jour, « ce qui est peu pour lui. C’est pour cela qu’il faut changer son alimentation, soit :

- de la pâtée,

- des courgettes

- quelque chose de plus volumineux pour le rassasier ».

Il est important de respecter les doses des rations et donc de les peser avant chaque repas. Une fois le poids trouvé, il sera facile de repérer la quantité à donner à son compagnon.

L’alimentation pourra être aussi à base de croquettes de bonne qualité s’il préfère. En moyenne pour ce qui est des croquettes, la ration journalière est de 50 grammes par jour

Une nourriture à base d’aliments dits Light (allégés), croquettes et/ou pâtée, spécialement élaborés et de bonne qualité est dans tous les cas à privilégier.

Il faudra tenir compte également dans le régime des éventuelles friandises distribuées aux félins.

Il existe également une alimentation thérapeutique pour les chats souffrant d’obésité qui peut être mise en place. Parmi ses formules d’assurance pour chat, SantéVet est la seule assurance à en proposer 2 (Optimal et Cat Indoor, cette dernière étant réservée aux chats d’intérieur exclusivement) qui remboursent en effet 20 % du montant des factures d’alimentation thérapeutique sur prescription vétérinaire et pour les principales marques achetées en clinique.

Quelles activités pratiquer avec son chat pour le faire maigrir ?

S’il y a une prise en charge alimentaire à mettre en place pour la perte de poids, il faut également « qu’il fasse plus de sport », qu’il se dépense. D’autant plus si le chat est sédentaire et vit donc en intérieur en permanence.

Le Dr Charlotte Devaux évoque dans cette vidéo qu’il existe des… parcours d’Agility pour chat ! Dans tous les cas, il est important de :

- Jouer avec votre chat, au moins 2 fois 5 minutes par jour,

- trouver la récompense qui fait plaisir au chat,

- le sortir par exemple dans la cage d’escalier, etc.

« Faire faire du sport à un chat n’est pas toujours simple », admet le Dr Charlotte Devaux, mais cela est essentiel. D’autres astuces peuvent également aider le chat à bouger comme mettre la gamelle en hauteur.

« Faire faire du sport à un chat n’est pas toujours simple », admet la vétérinaire, mais cela est essentiel. D’autres astuces peuvent également aider le chat à bouger et donc soit entretenir son poids idéal, soit maigrir, comme mettre la gamelle en hauteur.

Des gamelles anti-glouton pour limiter la prise d’aliments

Mais pour le Dr Charlotte Devaux, il est un accessoire indispensable dont tous les maîtres devraient pouvoir proposer à leur chat : une gamelles anti-glouton pour un chat d’intérieur.

Il en existe de nombreux modèles dans le commerce. Et l’on peut même en fabriquer soi-même. Une boîte à œufs peut également faire l’affaire ! L’avantage de ce type de gamelles est que « le chat est obligé de se donner du mal pour manger ». Cela permet de limiter la prise d’aliments.

Enfin, pour la perte de poids, il est possible d’avoir recours à des compléments alimentaires. Mais pour cela, il est recommandé de demander conseil à votre vétérinaire afin de ne pas commettre d’erreur.

Faire perdre du poids à son chat est parfois long. Mais avec patience, persévérance en suivant strictement le régime mis en place et, surtout, sans céder aux caprices ou aux yeux doux de votre chat, il sera tout à fait possible de le faire maigrir pour qu’il retrouve son poids idéal.

 

SantéVet

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Photos : 123RF

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A propos de l'auteur

Claude Pacheteau

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