Claude Pacheteau

Grossesse nerveuse chez la chienne : une situation à suivre

La grossesse nerveuse, d’origine hormonale, touche environ 50 % des chiennes non stérilisées. Elle fait suite aux chaleurs et se manifeste entre 6 à 10 semaines après la fin des chaleurs. La chienne a alors un comportement identique à une chienne qui aurait eu des petits. Elle couve un jouet ou fait son nid dans son panier. Certaines chiennes ont des montées de lait comme après une fin de gestation. Qu’est-ce qu’une grossesse nerveuse ? Comment la reconnaître et la traiter ?

La grossesse nerveuse : qu'est-ce que c’est ?

La grossesse nerveuse, ou pseudo gestation, survient à cause de la baisse de la concentration en progestérone dans le sang. C'est un phénomène relativement normal chez la chienne. 

La chute du niveau de progestérone fait croire à une grossesse au corps de la chienne, ce qui entraîne une augmentation du taux de prolactine, hormone qui stimule la production de lait.

Toutes les chiennes ne souffrent pas de grossesse nerveuse. Sont prédisposées celles dont la concentration en progestérone chute plus vite : leur phase lutéale (qui suit l’ovulation) est plus courte. Cela peut néanmoins toucher toutes les races de chiens. Il n’y a pas de race en particulier davantage touchée qu'une autre.

Quels sont les signes et symptômes d’une grossesse nerveuse chez le chien ?

La grossesse nerveuse survient après les chaleurs et peut durer plusieurs semaines. Les symptômes de la grossesse nerveuse sont très semblables à ceux que l’on peut observer chez une chienne gestante.

Changements physiques

Chez la plupart des femelles, lors de cette pseudo gestation, les symptômes de la grossesse se manifestent par :

- un gonflement des mamelles,

- et une montée de lait.

Changements de comportement

déprime chienne grossesse nerveuse

On peut également observer un changement de comportement : certaines chiennes se montrent hyper affectueux, voire “pot de colle”, agitées ou même inquiètes.

La chienne peut aussi avoir tendance à s’isoler, elle couine, se lèche la vulve et les mamelles.

Un comportement très marquant d’une grossesse nerveuse, c’est que souvent la chienne cherche à se faire un nid dans son panier ou quelque part dans la maison. Elle va y amasser du tissu, des petits objets de type jouets ou peluches qu'elle va alors couver comme s’il s’agissait de ses petits. Il arrive qu’elle se montre agressive envers son entourage.

D’autres chiennes vont être plutôt dépressives ou apathiques et manquer d'appétit ou au contraire manger bien plus qu’à l'accoutumée. Dans ce cas, il est recommandé de prendre rendez-vous chez le vétérinaire.  

Pourquoi ma chienne a du lait sans être enceinte ?

Le développement de la glande mammaire survient lors de la grossesse nerveuse. Elle peut s'accompagner d'une production de lait qui n'est toutefois pas toujours visible.

Les premières productions mammaires que l'on peut observer sont transparentes et de couleur claire. Le gonflement mammaire visible les premiers jours ne s'accompagne pas de présence de lait.

Combien de temps dure une grossesse nerveuse chez la chienne et quand se termine-t-elle ?

En l'absence de traitement, une grossesse nerveuse peut durer plusieurs semaines et devenir une maladie chronique. Une rémission spontanée est possible en une à deux semaines. Mais elle peut également durer dans le temps et générer une douleur mammaire, due à l'engorgement de la glande par le lait.

Cette congestion mène parfois à une inflammation (mammite), voire à une infection (abcès) dans les cas les plus graves, ce qui impose de prendre rendez-vous chez le vétérinaire pour consulter sans attendre.

Avec un traitement adapté, une grossesse nerveuse chez le chienne disparaît généralement en une semaine.

La santé de mon animal est-elle en danger ?

complications chienne grossesse nerveuse

Non, la plupart du temps il n’y a pas de conséquence. Cependant, si elle est répétitive, la grossesse nerveuse peut entraîner des infections ou inflammations des mamelles (mammite) dû à la présence de lait qui stagne. La chienne peut aussi ressentir une gêne, des douleurs. Dans les cas les plus graves il peut y avoir un abcès de la mamelle.

La grossesse nerveuse augmente le risque de tumeurs mammaires, d’infections utérines. Sans oublier que c’est quand même une situation difficile psychologiquement pour la chienne car la grossesse nerveuse provoque du stress.

La grossesse nerveuse ne relève généralement pas d'une urgence vétérinaire. Tout dépend en fait des symptômes éventuels qu'il ne faut alors pas sous-estimer et qui implique de réagir. C'est le cas si vous observez la présence de pus, de la fièvre ou bien encore que des plaintes et/ou gémissements se font entendre.  

Comment arrêter la montée de lait chez la chienne ?

jeu chienne grossesse nerveuse

La chienne couve ses...  "faux petits". Il faut alors les lui retirer et tenter de détourner son attention, l'occuper, en jouant, en la sortant, etc. L'essentiel est de ne pas entrer dans son jeu et ne surtout pas renforcer son besoin de maternage. Comportez-vous avec elle comme d'ordinaire

Une traitement médicamenteux recommandé par le vétérinaire peut être administré sur une période de 4 à 8 jours afin d'éviter que le lait stagne dans les mamelles et occasionne une infection, la formation d'un kyste ou des mammites. 

Il est également possible de limiter l'apport énergetique. Cela permettra de stopper la fabrication de lait, alors que la chienne sera mise à jeun durant 24 heures.

Masser ou toucher les mamelles de quelque façon que ce soit est déconseillé tout comme l'application de cataplasme. Si la chienne n'a de cesse de se lécher, la mise en p)lace d'une collerette (carcan) peut être nécessaire.  Le fait de se lécher peut occasionner des blessures (plaies de léchage) mais favorise également la production de lait.

Le phénomène peut se répéter lors de chaque période de chaleur. C'est pourquoi une chienne non destinée à la reproduction doit être stérilisée. La stérilisation demeure la meilleure solution. Cette intervention que maîtrise bien les vétérinaires diminue et évite le risque de bien des maladies dont certaines graves. 

Une chienne stérilisée risque moins de cancers ou tumeurs mammaires et d'infections urinaires. La stérilisation doit alors être effectuée en dehors de la période d’ovulation et surtout pas durant la période de la pseudo-gestation.

Quel traitement pour stopper une grossesse nerveuse ?

grossesse nerveuse et fatigue

En fonction des symptômes de votre chienne, un traitement peut être nécessaire. Une visite chez le vétérinaire s’impose. Il va vérifier que la chienne n’est pas gestante et en fonction, il vous donnera des médicaments pour arrêter la production de prolactine. Tout cela (consultation, examens, médicaments...) est pris en charge par l’assurance pour chien.

Une fois de plus, si ces symptômes se répètent lors des chaleurs suivantes, il faut peut être envisager la stérilisation, qui est le seul moyen pour prévenir la grossesse nerveuse. Si aucune reproduction n’est envisagée, c’est vraiment la solution à adopter. 

Homéopathie, médecine douce... Existe-t-il des traitements naturels ? 

IL est possible de tenter certaines approches thérapeutiques comme par exemple la phytothérapie, l'aromathérapie ou bien l'acupuncture avec lesquelles on obtient parfois de bons résultats. Le vétérinaire peut également vous recommander un traitement homéopathique. À noter que l'assurance santé animale de Santévet prend également en charge et rembourse les médecines alternatives : médecines douces et médecines manuelles. 

 

En conclusion : 

Bien que la grossesse nerveuse chez la chienne ne soit pas une maladie, elle peut la faire souffrir physiologiquement et psychologiquement . Si l'animal n'est pas destiné à la reproduction, la meilleure solution reste la stérilisation. 

 

Santévet

Leader de l'assurance santé animale

Photos : Pixabay