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Pourquoi mon chien gratte et tourne dans son couchage ?

Pourquoi mon chien gratte et tourne dans son couchage ?

Article publié le : 10/02/2022

Vous l’observez fréquemment. Votre chien tourne parfois un long moment en rond dans son couchage avant de s’y installer confortablement. Ou bien il le gratte avec frénésie, voire se cache sous les couvertures. Mais d’où viennent ses manies ? Et pourquoi votre chien, comme un grande majorité de ses congénères fait-il cela avant d’aller se coucher ? Les réponses à ces questions que vous vous posez dans cet article.  

Une manie, qui comme toutes celles de votre chien, a un sens

« Comme on fait son lit on se couche », dit le proverbe apparu dans le milieu des années 50. Au premier degré, la signification est claire : une bonne nuit de sommeil dépend de la manière dont on fait son lit au préalable.

Panier, coussin, plaid, qu’importe son lieu de couchage. Si le chien aussi cherche à assurer le confort de sa couche pour y passer une bonne nuit, le fait de tourner en rond dans son panier et/ou de gratter sa couche avant de s’y installer s’explique pour plusieurs raisons.

Car toutes les manies de votre chien ont un sens. Des manies que tous les chiens n’ont pas nécessairement et qui sont pour la plupart ancrées dans ses gènes, le chien ne faisant que répéter ce que faisaient ses ancêtres les loups.

Pourquoi votre chien gratte sa couche ?

Pour son confort

En grattant son endroit de couchage, le chien répète un « rite » ancestral ». En effet ses ancêtres les loups grattaient les feuilles, la terre et confectionnaient ainsi un endroit confortable, plus frais ou plus chaud selon les saisons. A la plage, on remarque souvent que le chien gratte le sable pour y faire un trou. Il y recherche le frais.  

Il est important pour le bien-être de votre chien que son panier ou coussin soit de bonne taille afin qu’il ne soit pas à l’étroit. Les plaids et autres couverture doivent être de bonne qualités car éviteront la formation de cals au niveau des coudes et des jarrets.

Et dès lors qu'il est installé confortablement, ne réveillez pas votre chien qui dort

Pour chasser les éventuels nuisibles

En grattant sa couche, le chien cherche à éliminer les éventuels prédateurs que sont : insectes  et autres vermines pourraient s’y loger. Gratter son lit permet également au chien d’en faire un lieu sécurisant.

Pour marquer son territoire

Les glandes présentes sous les pattes du chien sécrètent des phéromones. En grattant le sol, le chien les libère, ce qui lui permet de marquer son territoire en y déposant son odeur. 

Pour libérer de l’énergie

Gratter son lieu de couchage permet au chien de se défouler et de vider son trop plein d’énergie. Cela ne se remarque pas chez tous les chiens, tout dépend s’ils sont plus ou moins actifs.

Pour faire ses griffes

Le chien use dans la plupart des cas ses griffes en marchant sur le sol. Les chiens les plus sédentaires ou chez ceux gênés par la taille de leurs griffes peuvent palier ce défaut d’usure naturelle des griffes en grattant entre autres leur couche. Couper les griffes de votre chien dès que cela est nécessaire fait partie de l’entretien courant de votre compagnon.

Pour faire son nid avant la mise bas

La femelle gestante sur le point de mettre bas gratte sa couche afin d’y prépare son nid pour les petits afin qu’ils y soient bien au chaud. Cette nidification est un instinct maternelle chez la chienne.

Gratter son lieu de couchage est tout à fait naturel chez le chien. Il ne faut pas s’en inquiéter car cela ne relève pas d’un trouble du comportement de le voir s’exciter ainsi.

Donc inutile de chercher à lui faire passer cette manie. Même si votre chien gratte le canapé, voire le lit sur lequel vous lui autorisez de dormir !

Pourquoi votre chien tourne-t-il en rond avant de se coucher ?

Il s’agit là aussi d’un rituel hérité de ses ancêtres. Une question d’instinct de survie.

Pour réagir en cas d’attaque

Les loups tournaient avant de se coucher leur permettaient de repérer le sens du vent, de sentir les odeurs et de s’installer de telle sorte qu’ils pouvaient réagir rapidement en cas d’attaque. Cela leur permettaient également de faire fuir la vermine, autres insectes et serpents éventuellement présents.

Pour faire l’appel !

Les loups vivent en meute. En tournant, ils inspectent également leur tribu afin de voir si elle est ou non complète.

Pour son confort là aussi

Tout comme le chien gratte sa couche pour son confort, il fait de même en tournant en rond. C’est que ses ancêtres aplatissaient de cette manière les herbes.

Cela leur permettait également, comme en grattant, de réguler la température de leur couche, ce qui est encore très utile pour les chiens de nos jours : trouver de la fraîcheur lorsqu’il fait chaud et inversement.

De nos jours, même si le risque d’attaque n’existe plus et que le chien a d’autres moyens de vérifier la présence de sa « meute », les chiens en ont gardé l’habitude. Si certains ne font que quelques tours, chez d’autres le manège dure plus longtemps !

Pourquoi votre chien se cache-t-il sous les couverture ?

Que ce soit dans son panier, sur son plaid voire sur le lit, certains chiens donnent des coups de tête pour se cacher sous les couvertures ou sous la couette pour les chiens tolérés au lit bien que cela ne soit pas sans risque de dormi avec son chien.  

Les chiens s’y sentent alors en sécurité, bien à l’abri et bien au chaud. Ils en sortent dès qu’ils ont du mal à respirer.

 

SantéVet

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Photos : 123RF

Panier et coussin Trouble du comportement

A propos de l'auteur

Claude Pacheteau

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