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Ne perturbez pas le sommeil de votre chien !

Ne perturbez pas le sommeil de votre chien !

Article publié le : 31/03/2022

Les chiens passent beaucoup de temps à dormir et ceci dès le plus jeune âge. Un chiot dort de 18 à 20 heures par jour, puis en grandissant le chien devenu adulte dormira de 10 à 15 heures par jour. Si vous êtes l’heureux propriétaire d’un chien, vous avez certainement eu l’occasion de voir votre compagnon couiner ou  bouger durant son sommeil. Mais pourquoi ? Un chien rêve-t-il ? Faut-il le réveiller ou le laisser dormir ? Combien de temps doit-il dormir pour être en bonne santé ? 

Le cycle de sommeil du chien

Le chien a un fonctionnement très proche du nôtre. Son sommeil se décompose en plusieurs phases réparatrices :

- le sommeil profond : phase de récupération. Le chien est immobile, respire profondément, avec un tonus musculaire conservé

- le sommeil paradoxal : phase où le cerveau retrouve une activité quasi normale. Elle permet d’assimiler les informations apprises la veille. Les muscles du chien perdent leur tonus, il peut émettre des sons, bouger, sa respiration est moins régulière. C’est la phase du rêve !

S’il n’y a aucune urgence de sortie prévue, il vaut mieux ne pas réveiller un chien qui dort. Durant la phase de sommeil profond, le cerveau n’est d’ailleurs pas prêt à se réveiller (comme l'être humain). Le chien se réveillera de lui-même lorsque son organisme aura eu un repos suffisant. 

Le chien fait-il des rêves ? 

Et bien oui ! Le chien fait des rêves mais aussi des cauchemars.  Il vous suffit de l’observer quand il dort.

Durant la phase de sommeil paradoxal, le chien peut bouger, avoir des contractions musculaires, couiner ou grogner et parfois ses yeux bougent sous les paupières ou sont mi-clos. C’est là où votre compagnon rêve. A quoi ?  Les scientifiques estiment que le chien peut rêver aux moments agréables de sa journée (promenades, parties de jeux). Mais il peut aussi fixer des souvenirs moins agréables et faire des cauchemars (une bagarre avec un congénère par exemple). 

Certains chiens ayant été adoptés peuvent faire des cauchemars en raison de situations difficiles voire douloureuses qu’ils ont traversé. Mais là aussi, laissez le dormir. Ne le réveillez pas, au risque d’un réveil brusque, qui pourrait lui faire peur et le rendre agressif. Attendez qu’il se réveille, et caressez-le pour le rassurer et le calmer si besoin. 


Combien d’heures par jour doit dormir un chien ?

Cela dépend de son âge, de son mode de vie, de sa taille mais aussi de la période de l’année !

Le chiot va passer 90 % de son temps à dormir car il a besoin de beaucoup de sommeil (jusqu'à 20 heures par jour). Cela l’aide à se développer correctement et à assimiler les apprentissages. Aussi, même si l’envie est grande de le réveiller pour jouer avec lui, abstenez- vous et laissez le dormir. Il deviendra un chien adulte équilibré et intelligent.

Le chien adulte lui peut dormir de 10 à 15 heures par jour. Ce sommeil lui permet de récupérer et d’analyser tout ce qui s’est passé dans la journée. Un chien adulte qui dort correctement a moins de risque de développer des troubles du comportement.  Il peut avoir besoin de davantage de sommeil suite à un stress ou une blessure.

Le chien âgé va dormir jusqu’à 18 heures par jour. En vieillissant, le chien a besoin de davantage de repos car il se fatigue plus vite et peut avoir des problèmes de santé (arthrose, rhumatismes) qui nécessitent un sommeil plus important.

Bien entendu, cela varie en fonction de l’activité physique que vous offrez à votre chien, le temps de la promenade, etc. Après un gros effort, un voyage, mais aussi une fête chez vous ou tout autre évènement exceptionnel, votre chien aura besoin de davantage de repos.  Et en fonction des saisons, le sommeil du chien est variable. En hiver, il aura tendance à ne pas trop se dépenser et à moins sortir et dormira plus longtemps. Alors que l’été, le chien voudra passer plus de temps en extérieur. 

Le couchage du chien : un endroit privilégié

L’endroit où dort votre chien doit être confortable et calme. C’est important pour que son sommeil ne soit pas perturbé. Il vaut mieux éviter les lieux de passage (entrées, couloirs, cuisine) où il risque d’être dérangé tout le temps.

Choisissez lui un couchage douillet :  panier, couette, niche où il pourra se reposer en toute quiétude. Cela contribuera à un bon sommeil. Évitez les endroits surchauffés ou au contraire en plein courant d’air. Et bien sûr, veillez à ce que son couchage reste propre.

Vous l’avez compris, on ne réveille pas le chien qui dort ! C’est d’autant plus vrai dans les familles avec enfants, qui ont souvent envie de réveiller le chien pour jouer avec lui. Expliquez à vos enfants que le chien a besoin de se reposer tout comme eux ! Avec de la patience et de la pédagogie, tout devrait bien se passer. 

SantéVet

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Photos : Pixabay

Panier et coussin Sommeil

A propos de l'auteur

Maryline Pattin
Maryline Pattin > Voir sa fiche
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