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Prévenir la gastro-entérite chez le chien et chat

Prévenir la gastro-entérite chez le chien et chat

Article publié le : 17/01/2020

L'épidémie de gastro-entérite a franchi en France son seuil épidémique dès le début janvier. Elle fait partie des maux redoutés de l’hiver. Chiens et chats peuvent eux aussi souffrir de gastro-entérite. Toutefois, des symptômes comme des vomissements ou de la diarrhée ne sont pas propres à cette maladie. Comment réagir face à une gastro chez nos compagnons ? Comment la différencier d’autres pathologies ? Que faire en cas de symptômes et quels moyens mettre en place pour la prévenir ?

L’Institut national de veille sanitaire (INVS) a annoncé que la France avait dépassé le seuil épidémique de gastro-entérite depuis tout début janvier.

Redoutée par les humains, au même titre que la grippe, cette maladie concerne également les chiens et chats. Ils peuvent eux aussi en souffrir.

Toutefois, si vomissements et diarrhée sont les principaux symptômes de cette maladie, ils ne lui sont pas propres. Ils peuvent tout à fait faire partie du tableau clinique et être observés dans d’autres pathologies, plus ou moins graves.

 

Quand parle-t-on de gastro-entérite chez le chien et chat ?


On parle de gastro-entérite chez le chien et le chat dès lors que les intestins et/ou l’estomac présente(nt) une irritation ou une inflammation.

Il s’agit donc en quelque sorte d’un terme « générique », du moins non-spécifique.

Il convient également de souligner en premier lieu l’importance de différencier une gastro-entérite « simple » (ordinaire) d’une autre maladie.

 

Quelles en sont les causes de la gastro-entérite ?

Une gastro-entérite « ordinaire » peut avoir plusieurs causes. Le chat est souvent plus « méfiant » que le chien, ce dernier n’hésitant pas lors d’une sortie à ingurgiter tout ce qui lui passe sous la truffe, bon ou mauvais.

La gastro-entérite chez le chien et le chat peut donc être la conséquence de l’ingestion d’un aliment avarié, mauvais pour sa santé. À ne pas confondre avec une intoxication alimentaire, qui peut elle aussi entraîner entre autres vomissements et/ou diarrhée.

Mais force est de reconnaître que l’on ne parvient pas toujours à déterminer avec précision les origines d’une gastro-entérite. Ce que l’on sait, c’est qu’elle est rarement due à une bactérie.

Face à un chien ou chat qui vomit ou qui souffre de diarrhée, mieux vaut s’en référer au vétérinaire qui est le seul habilité à poser un diagnostic.

Gastro chez les animaux de compagnie : il n’y a pas vraiment de saison


Du fait qu’une gastro-entérite chez le chien et le chat peut être causée par l’ingestion de quelque chose de mauvais, il n’y a donc pas vraiment de saison spécifique.

C’est tout au long de l’année que le chien ou le chat peut présenter les symptômes d’une gastro-entérite « simple ».

Quels sont les signes et symptômes de la gastro-entérite chez l'animal ?


Vomissements (nourriture, bile) et/diarrhée sont des symptômes qui, lorsqu’ils apparaissent soudainement, peuvent faire penser à une gastro-entérite.

Suivant les symptômes, on évoquera une gastrite (vomissements) ou bien une entérite (diarrhée).

Comme chez l’humain, la gastro-entérite s’accompagne d’un état de faiblesse, de léthargie, une baisse voire une perte d’appétit.

Dans ces cas-là, même sa friandise préférée, celle pour laquelle il ferait n’importe quoi pour l’obtenir, ne l’attire pas. Et là, le maître comprend instantanément que quelque chose ne tourne pas rond !

Ne pas confondre régurgitations et vomissements !


Il ne faut pas confondre régurgitations avec vomissements.

Dans le cas d'une régurgitation, le contenu est évacué de manière passive. C’est le cas pour un chien qui a bu une gorgée d’eau trop vite et qui régurgite un peu d’eau sans effort

En cas de vomissement, le contenu est évacué de manière active et l'animal présente des contractions abdominales. La nourriture peut être en partie ou totalement digérée. Les vomissements (ils peuvent apparaître plusieurs heures après le repas) peuvent s’accompagner de bile ou d’un autre contenu stomacal de forme liquide. Chez le chat, cela peut aussi survenir après l’ingestion de boule de poils (trichobézoards) lors de sa toilette.

Les vomissements occasionnent des contractions abdominales ; les régurgitations ont lieu sans effort.

 

Quand s’inquiéter et faut-il rapidement consulter le vétérinaire ?


Comme pour tout état anormal, il faut s’inquiéter dès lors que les symptômes perdurent et que l’on ne constate pas une rapide amélioration.

Mais aussi, bien entendu s’il y a détérioration de l’état général de l’animal, ou une apparition d’autres symptômes.

Comme par exemple la présence de sang dans les vomissements ou dans les selles (ou des selles colorées de noir), de fièvre, de douleurs abdominales...

Une consultation vétérinaire sans attendre est alors le meilleur réflexe à adopter.

Quel traitement pour combattre la gastro-entérite chez les animaux de compagnie ?


Toujours dans le cas d’une gastro-entérite « simple », le vétérinaire prescrira le traitement le plus adapté, parfois après des examens complémentaires.

Le traitement (tout comme la consultation, voire les examens complémentaires s’ils s’avèrent nécessaires) est pris en charge par SantéVet, spécialiste de l'assurance chien, à hauteur de la formule choisie par le maître.

En cas de doute sur l’origine des troubles, le vétérinaire pourra en effet être amené à approfondir ses recherches par des examens complémentaires : radiographie, échographie, prise de sang, examen des selles…

Le vétérinaire peut vouloir s’assurer de l’absence de parasites intestinaux (vers) ou bien encore une pathologie plus grave (notamment s’il y a présence de sang dans les selles), comme la parvovirose (voir encadré).

Le traitement d’une gastro-entérite « simple » vise à stopper les signes cliniques (vomissements, diarrhées, douleurs…).

Un chien ou chat traité sans attendre se remettra rapidement et retrouvera la santé.

Un jeûne pourra être recommandé. De l’eau devra être laissée à disposition et à volonté. Les points de distribution pourront être multipliés dans l’habitat.

 

Des mesures de prévention sont-elles possibles ?


Pour éviter une gastro-entérite, le maître peut veiller au maximum à ce que son chien ne mange pas tout ce qu’il trouve à l’extérieur. Quand cela est possible, car bien souvent le chien est passé maître dans l’art d’ingurgiter n’importe quoi en un temps record !

Cette surveillance est plus difficile à mettre en place chez les chats ayant accès à l’extérieur.

Tout changement alimentaire, s’il doit être mis en place pour une raison ou pour une autre, se fera de manière progressive. Car même si certains chiens et chats vivront ce changement sans problème, d’autres plus sensibles risquent de déclarer des troubles gastriques.

Une bonne prévention passera aussi par une vaccination régulière contre les principales maladies parmi lesquelles la parvovirose.

Un vermifuge conseillé par le vétérinaire en fonction de l’animal sera aussi utilisé régulièrement (de 2 à 4 fois par an).

Les bases d’une bonne protection passent aussi par un traitement contre les puces, qui peuvent être responsables de la transmission du ver Dipylidium.

Enfin, quelques règles d’hygiène devront être respectées : ne pas donner son assiette à lécher au chien ou au chat, se laver les mains après avoir manipulé un animal, ne pas se laisser léchouiller le visage…

 

Il a le ventre qui gargouille !

Quand le chien ou le chat a le ventre qui gargouille, c’est peut-être que quelque chose ne va pas !

D’ailleurs, et les maîtres le remarquent dans ces cas-là, le chien ou le chat peut sembler être surpris et très étonné par ces gargouillements.

Il se retourne, regardant un de ses flancs, voire reste prostré.

Une surveillance pour s’assurer que d’autres symptômes n’apparaissent pas va devoir être mise en place.

 

Vomissements, diarrhée, sang dans les selles, douleurs abdominales… : ce peut être beaucoup plus grave

Vomissements et diarrhée ne sont pas des symptômes propres à la gastro-entérite « simple ».

D’autres maladies peuvent causer les mêmes symptômes : pancréatite, occlusion intestinale, maladie du métabolisme, intoxication, virus (torsion-dilatation d'estomac chez le chien), etc.

En cas de présence de sang dans les selles, associée à d’autres symptômes, on peut penser à la parvovirose. On parle alors de gastro-entérite hémorragique.

Cette maladie grave et contagieuse (on la rencontre beaucoup en collectivité comme les refuges, élevages, expositions, etc.) impose une prise en charge vétérinaire d’urgence.

Un vaccin existe pour protéger le chien et le chat de parvovirose.

 

Transmission de maladies chez l'Homme

Certaines maladies entraînant des symptômes digestifs peuvent se transmettre à l’Homme. C’est le cas notamment de certaines maladies liés à des parasites comme le Taenia, un ver plat. D’où l’intérêt de vermifuger régulièrement son animal de compagnie.

 

SantéVet

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Photos : 123rf / Fotolia

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