Juliette Garnodier

L'hépatite chez le chien

L'hépatite est une maladie du foie pouvant toucher les chiens à tout âge. Les causes peuvent être très diverses, et la prise en charge doit être rapide.

Qu'est-ce qu'une hépatite chez le chien ?

L'hépatite chez le chien est une inflammation du foie, un organe vital qui joue un rôle dans le métabolisme, la digestion, la détoxification, la synthèse de protéines, l'immunité, la régulation hormonale... Cette inflammation peut être causée par divers facteurs.

Quelles sont les causes d'une hépatite ?

L'hépatite chez le chien peut avoir diverses origines :

- Hépatite virale : Certains virus peuvent infecter le foie et provoquer une inflammation d'origine infectieuse, notamment l'adénovirus canin de type 1 (CAV-1) responsable de l'hépatite de Rubarth.

- Réaction auto-immune : Dans certains cas, le système immunitaire du chien peut mal fonctionner et attaquer ses propres cellules du foie, provoquant ainsi une inflammation.

- Intoxications : L'ingestion de substances toxiques telles que certaines plantes, médicaments, produits chimiques, ou même de grandes quantités d'alcool, peut endommager le foie.

- Troubles génétiques : Certains chiens peuvent être prédisposés génétiquement à des troubles hépatiques qui peuvent conduire à une hépatite.

- Maladies parasitaires : Certains parasites, tels que les vers du foie, peuvent infecter le foie et causer une inflammation.

- Maladies inflammatoires chroniques : Des conditions inflammatoires chroniques, telles que la cholangiohépatite (inflammation de la vésicule biliaire), peuvent provoquer une inflammation à long terme du foie.

- Insuffisance cardiaque congestive : Dans certains cas, une insuffisance cardiaque congestive peut provoquer une ascite et une accumulation de sang dans le foie, entraînant une inflammation.

- Infections bactériennes : Bien que moins fréquentes que les infections virales, certaines infections bactériennes peuvent également provoquer une hépatite.

Le diagnostic précis de la cause de l'hépatite chez un chien nécessite souvent des examens complémentaires (prise de sang, analyse urinaire, échographie, biopsie...). 

Est-ce que l'hépatite est contagieuse ?

L'hépatite canine peut être contagieuse et se transmettre à d'autres chiens lorsqu'elle est causée par des virus, comme l'adénovirus responsable de l'hépatite de Rubarth. Il se transmet par contact direct avec un chien atteint, ou avec des matières fécales ou des urines contaminées. La période d'incubation est de 3 à 9 jours. La maladie ne se transmet pas aux humains. 

A quel âge un chien peut-il avoir une hépatite ?

L'hépatite chez les chiens peut survenir à n'importe quel âge. Cependant, certains facteurs tels que la prédisposition génétique, l'exposition à des agents infectieux, une mauvaise alimentation, des toxines ou d'autres problèmes de santé peuvent contribuer au développement de l'hépatite. Les hépatites virales touchent plutôt les jeunes chiots non vaccinés.

Quels sont les premiers symptômes d'une hépatite canine ?

Les symptômes de l'hépatite canine peuvent varier en fonction de la gravité de la maladie et du stade auquel elle est diagnostiquée :

- Fatigue et faiblesse : Les chiens atteints d'hépatite peuvent montrer un manque d'énergie, une fatigue générale et une réticence à participer à des activités normales.

- Perte d'appétit : Une diminution de l'appétit est fréquente chez les chiens atteints d'hépatite. Certains chiens peuvent refuser complètement de manger.

- Vomissements : Les chiens atteints d'hépatite peuvent présenter des épisodes de vomissements, parfois avec la présence de bile.

- Diarrhée : Des selles molles ou liquides peuvent se produire, accompagnées éventuellement de sang.

- Augmentation de la soif et de la miction : Certains chiens peuvent boire plus d'eau que d'habitude et uriner fréquemment.

- Jaunisse (ictère) : L'ictère est une coloration jaunâtre des muqueuses, de la peau et du blanc des yeux. Cela est dû à une accumulation de bilirubine, un pigment biliaire, en raison du dysfonctionnement hépatique.-

- Douleur abdominale : Certains chiens peuvent montrer des signes de douleur ou d'inconfort abdominaux.

Comment soigner l'insuffisance hépatique chez les chiens ?

Le traitement de l'hépatite chez les chiens dépend de la cause sous-jacente de la maladie et de la gravité des symptômes.

Traitement médicamenteux

Dans les cas graves, les chiens atteints d'hépatite peuvent nécessiter une hospitalisation pour recevoir des soins intensifs, notamment une fluidothérapie pour traiter la déshydratation, des médicaments pour contrôler les vomissements et les symptômes gastro-intestinaux, et des soins de soutien.

Des médicaments peuvent être prescrits pour traiter la cause sous-jacente de l'hépatite, soulager les symptômes et soutenir la fonction hépatique. Ces médicaments peuvent inclure des antibiotiques, des anti-inflammatoires, des antiviraux, des médicaments pour améliorer la circulation sanguine dans le foie, et d'autres médicaments spécifiques en fonction du diagnostic.

Alimentation

Un régime alimentaire spécifique peut être recommandé pour soulager la charge sur le foie, ainsi que des compléments alimentaires. Des aliments faciles à digérer et adaptés aux besoins nutritionnels du chien peuvent être prescrits. Certains chiens peuvent nécessiter des régimes spéciaux bas en cuivre, selon la nature de leur maladie hépatique.

Suivi 

Un suivi régulier avec le vétérinaire est essentiel pour surveiller la progression de la maladie, ajuster le traitement au besoin et évaluer la réponse aux médicaments. Des bilans sanguins sont souvent nécessaires pour suivre l'évolution des paramètres hépatiques.

Pronostic : est-ce que l'hépatite est grave chez le chien ?

Certaines formes d'hépatite, comme l'hépatite de Rubarth, peuvent être graves et potentiellement mortelles, surtout chez les chiots. D'autres causes d'hépatite, telles que des réactions toxiques ou des troubles auto-immuns, peuvent également avoir un impact significatif sur la santé du chien.

Le pronostic peut être réservé lorsque la maladie est diagnostiquée à un stade avancé ou si des complications graves se sont développées, comme une insuffisance hépatique. Cependant, de nombreux chiens répondent bien au traitement, en particulier lorsqu'il est administré tôt.

Comment prévenir les problèmes de foie ?

Assurez-vous que votre chien est à jour avec ses vaccinations, en particulier contre le virus responsable de l'hépatite de Rubarth.

Fournissez une alimentation équilibrée et de qualité adaptée à l'âge, à la race et à la taille de votre chien. 

Gardez votre chien à l'écart de substances toxiques telles que les plantes toxiques, les produits de nettoyage, les produits chimiques ménagers et les médicaments humains. 

Consultez régulièrement votre vétérinaire pour des bilans de santé complets. Les examens réguliers permettent de détecter les problèmes de santé potentiels, y compris ceux liés au foie, à un stade précoce.

Protégez votre animal de compagnie contre les parasites internes (vers) et externes (puces, tiques) en utilisant des traitements préventifs recommandés par votre vétérinaire.

 

En conclusion :

L'hépatite est une maladie du foie grave chez le chien, pouvant avoir plusieurs origines. Un mode de vie sain et un suivi vétérinaire régulier, facilité par l'assurance santé animale, permettent de prévenir son apparition.

 

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