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Evitez à tout prix le coup de chaleur à votre chien

Evitez à tout prix le coup de chaleur à votre chien

Article publié le : 04/09/2017

Avec les températures à la hausse, l’un des risques pour le chien est d’être victime d’un coup de chaleur. Une véritable urgence vétérinaire, qui impose de réagir très rapidement, car elle peut mettre la vie de votre animal en danger. Quelques mesures de prévention, et de bons sens, peuvent permettre d’éviter cet accident grave.

 

Le coup de chaleur est une urgence vétérinaire Malheureusement, de nombreux chiens en sont victimes chaque année. Le chat, qui aurait tendance à mieux supporter la chaleur, peut aussi être concerné toutefois.

Chiens et chats ne transpirent pas comme nous, par la peau. Cela réduit donc leurs possibilités de thermorégulation. Dès lors que les « mécanismes » de thermorégulation sont réduits, l’animal coure un grand danger.

Il suffit de peu de temps. Dès lors que la température extérieure est très élevée, après un effort physique violent ou prolongé sous la chaleur et même dans des circonstances moins extrêmes pour certains chiens et chats (ceux à face aplatie, âgés, convalescents…), il y a danger.

Danger accru si l’on laisse aussi son animal dans son véhicule. Chose qu’il ne faut jamais faire, même pour quelques minutes ! Le soleil tourne très vite et une voiture stationnée même à l’ombre risque de ne pas le rester très longtemps.

Le Dr Jean-Christophe Vuillerme, vétérinaire et directeur de la DAV (Direction des Affaires Vétérinaires) chez SantéVet a tenu une fois de plus à le rappeler dans une interview accordée au quotidien Direct Matin, en date du 21 juin, et reprise sur le site du journal. Car chaque année, bien que cette mesure de prévention et de bon sens soit fortement préconisée, les accidents de ce type sont nombreux « sous-estimés et font hélas chaque année beaucoup de morts », déplore le Dr vétérinaire. Alors qu’un maître responsable et « précautionneux » pourrait faire en sorte de tout mettre en œuvre pour l’éviter.

Une étude* a montré que la température intérieure d’une voiture garée à l’ombre quand la température extérieure est de 29° C atteint les 49° C en 30 à 80 minutes et que la température corporelle d’un chien enfermé dans une voiture atteint 42° C en 20 à 50 minutes. Le risque de mortalité est alors de 50 % !

Le chien ou le chat se met à haleter. L’hyperthermie qui s’installe peut entraîner des lésions cellulaires graves et irréversibles.… Et conduire à l’apparition d’un état de choc pouvant aller jusqu’à la mort (rapide) de l’animal.

Les symptômes d’un coup de chaleur sont caractéristiques : augmentation de la fréquence respiratoire, halètement intense, température supérieure à 40,5° C, déshydratation, salivation, muqueuses congestionnées, puis abattement et perte de connaissance. Des complications sont possibles (diarrhée, vomissements plus ou moins hémorragiques, saignements spontanés, convulsions…).

 

Réagir très rapidement

 

Face à un coup de chaleur il faut réagir très rapidement. Le traitement consiste dans un premier temps à « refroidir », puis ensuite gérer l’état de choc et placer l’animal sous surveillance pour détecter et traiter d’éventuelles complications. Cela est du ressort du vétérinaire chez lequel le chien ou le chat doit être conduit au plus vite. Les frais d’hospitalisation, les traitements mis en place, le suivi, etc. sont pris en charge par l’assurance santé animale.

A noter que l’application SantéVet Assistance, téléchargeable gratuitement, peut permettre aux maîtres disposant d’une assurance santé animale pour chien ou chat de trouver rapidement le vétérinaire le plus proche en cas d’urgence. Car quand ce type d’accident arrive, c’est parfois loin de chez soi (comme durant les vacances, entre autres).

Une application très pratique qui peut être utile tout au long de l’année.

 

Les premiers gestes à faire

 

Refroidir le chien (ou le chat) se fera toujours progressivement en le plaçant à l’ombre, en lui mouillant peu à peu tout le corps et en le plaçant si possible à côté d’un ventilateur.

Ensuite seulement on peut plonger entièrement le chien dans de l’eau. Mais l’immerger brutalement dans de l’eau glacée pourrait avoir l’effet inverse de celui recherché en entraînant une vasoconstriction périphérique, qui gêne davantage l’évacuation de la chaleur.

On peut aussi utiliser des glaçons qu’on placera autour de sa gorge, de ses aisselles et à l’intérieur des cuisses (région inguinale).

Ces mesures de refroidissement doivent être mises en œuvre le plus tôt possible, avant même de conduire le chien chez un vétérinaire. L’objectif est de ramener la température corporelle dans des valeurs subnormales (39 à 39,5° C).

L’usage d’antipyrétiques est contre-indiqué, l’élévation de la température corporelle n’étant pas liée à un syndrome fébrile.

Il est dans tous les cas nécessaire d’amener rapidement l’animal chez un vétérinaire qui mettra en œuvre un traitement de choc et prendra en charge les conséquences éventuelles du coup de chaleur comme l’œdème cérébral, l’insuffisance rénale, les troubles cardiaques, etc.

 

Une surveillance médicale pendant plusieurs jours

 

Le vétérinaire pourra recourir à l’oxygénothérapie (au masque) et mettra en place une perfusion.

La surveillance du chien victime de coup de chaleur devra se poursuivre plusieurs jours après le traitement de l’urgence. Des signes de défaillance d’organes peuvent en effet apparaître jusqu’à 5 jours après le coup de chaleur.

Le taux de mortalité est maximal au cours des premières 48 heures et, si l’animal survit au-delà de 72 heures, le pronostic s’améliore.

Des complications tardives sont toujours possibles, comme l’apparition d’une insuffisance rénale chronique.

* Gregory & al., Hyperthermia in dogs left in cars, Veterinary Record, 1996.

 

Comment éviter le coup de chaleur à votre animal

- Eviter l’exposition des chiens et chats à des environnements chauds, humides et mal ventilés.

- Ne pas faire pratiquer au chien des exercices violents dans ces conditions.

- Protéger les animaux à risque en les maintenant au frais aux heures les plus chaudes de la journée, voire en les plaçant sur des matelas refroidissants.

- Veiller à ce que le chien ait accès en permanence à de l’eau fraîche à volonté, de le mouiller fréquemment si nécessaire.

 

SantéVet

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Photos : 123rf

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